Criptas en la ciudad de Veracruz


Texto/Fotografías:
por  Mario Jesús Gaspar Cobarruvias.

Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias, egresado de la Facultad de Ciencias y Técnicas de la Comunicación de la Universidad Veracruzana
Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias, egresado de la Facultad de Ciencias y Técnicas de la Comunicación de la Universidad Veracruzana
Cripta subterránea bajo el Instituto Veracruzano de Cultura (IVEC), que fuera antiguo convento de Nuestra Señora de Belem,  en el  siglo XVIII
Cripta subterránea bajo el Instituto Veracruzano de Cultura (IVEC), que fuera antiguo convento de Nuestra Señora de Belem, en el siglo XVIII

La palabra cripta (del latín crypta y a su vez del griego kryptē) significa “esconder” y en el lenguaje de la arquitectura y la construcción, se le define como un lugar subterráneo en el que se acostumbraba a enterrar a los muertos, generalmente situada bajo la planta principal de una iglesia.

Las primeras criptas fueron excavadas en la roca, para esconder a los ojos de los profanos las tumbas de los mártires y después de los santos reconocidos, construyéndose en muchos casos iglesias y catedrales enteras sobre ellas, convirtiéndose en sitios de veneración para los fieles católicos. Dentro de los edificios religiosos, construidos en Europa y América, es común hallarlas bajo el ábside (parte posterior del altar mayor de una iglesia), pero ocasionalmente se encuentran bajo las naves laterales.

Cripta subterránea bajo el Instituto Veracruzano de Cultura (IVEC), que fuera antiguo convento de Nuestra Señora de Belem,  en el  siglo XVIII
Cripta subterránea bajo el Instituto Veracruzano de Cultura (IVEC), que fuera antiguo convento de Nuestra Señora de Belem, en el siglo XVIII

Materialmente constan de un pasadizo que conduce a la cámara excavada en la roca y esta, a su vez, no tiene salida hacia ningún lado. El pasaje, a veces posee escalinata para el descenso y se halla cubierto por una pesada losa, a veces decorada con inscripciones y a veces de simple piedra. El acceso bajando hacia la oscuridad, es lo que ha hecho que se confundan generalmente con túneles que la imaginación popular concibe uniendo conventos, iglesias y edificios entre sí, los cuáles suelen existir y ocasionalmente descubrirse, pero que pertenecen a conceptos arquitectónicos y religiosos totalmente diferentes; sin más relación que el carácter oculto y subterráneo.

Así, se han detectado criptas en numerosos edificios religiosos, para albergar los cuerpos de miembros de alto rango de los cleros secular (personas ordenadas que viven con el pueblo, para el que administran los sacramentos) y regular (miembros de las órdenes religiosas que viven fuera de la sociedad y sujetos a votos monásticos).

Uno de estos espacios subterráneos cuya existencia está confirmada en la ciudad de Veracruz, es la cripta del antiguo convento de Nuestra Señora de Belén, que inició sus funciones hospitalarias a cargo de los frailes en 1775, mismos que administraron el edificio hasta la inhabilitación de la orden en 1820 por disposición de la corte española. El acceso a la cripta se halla junto a la cafetería, atrás del altar mayor y el autor de este texto pudo visitarlo en febrero de 2014, cuando impartía la guía histórica para el viaje de historia, que cada año organiza la maestra Adelaida Golpe Aguirre para sus alumnos de la lejana comunidad de Paso Solís, municipio de Manlio Fabio Altamirano. Todavía se permitía la visita del público a este espacio vacío pero posteriormente se cerró.

Se trata de una cámara subterránea no muy grande, de aproximadamente 5 metros de largo y 2 metros y medio de ancho, orientada en eje noroeste-suroeste, en el techo se aprecia el sistema de vigas de madera empotradas que soportan el piso encima.

 Cripta subterránea bajo el Instituto Veracruzano de Cultura (IVEC), que fuera antiguo convento de Nuestra Señora de Belem,  en el  siglo XVIII
Cripta subterránea bajo el Instituto Veracruzano de Cultura (IVEC), que fuera antiguo convento de Nuestra Señora de Belem, en el siglo XVIII

La cripta betlemita asume la misma función y guarda algunas características arquitectónicas similares. con la hallada en la capilla de Monserrat ubicada en la ciudad argentina de Córdoba. Este recinto es parte del Colegio Nacional de Monserrat fundado por el sacerdote Ignacio Duarte y Quirós en el año 1687 y quien donó todos sus bienes a la Compañía de Jesús para sostener ese plantel educativo. En su blog, el grupo Speleotúnel, dedicado al estudio de las estructuras bajo tierra, la define así:

“Bajo el presbiterio de la capilla de Monserrat, se encuentra una bóveda subterránea que fue cripta de enterramiento. Durante el período jesuítico se accedía a esta cripta por una puerta trampa en el piso detrás del altar. Cuando la casa paso a pertenecer a las Teresas, las hermanas abrieron un túnel con acceso desde la galería de uno de los patios, para ingresar a la cripta con ataúdes y transformaron los carneros (Sitios donde se depositaban los cadáveres con cal y tierra para el descarne) en nichos. Cuando ya no se permitió enterrar mas en los conventos este recinto quedó cerrado hasta fines del siglo XX, donde se lo reabrió al acondicionar parte de la casa como museo.”

Otra cripta veracruzana se localiza en la Catedral de Nuestra Señora de la Asunción. Todavía se puede ver cerca del altar mayor y su lapida grabada en español del siglo XVIII, señala que pertenece al ilustre don Fernando Bustillo y García Varas y Moro, nacido en1707 y fallecido hacia 1772. Fue un comerciante español que, en otros muchos cargos, llegó a ser regidor y alcalde ordinario en 1737 y 1751, comisario ordenador de marina, y superintendente de los reales hospitales en Veracruz, a partir de 1762. Además de ser nombrado caballero de la Orden Militar de Calatrava en 1745. La suya, es muy posible que se trate de una cripta para los numerosos miembros de su familia asentados en Veracruz.

Es muy posible que otra cripta se halle atrás o muy cerca del altar mayor de la catedral. como han señalado repetidas veces personas que han trabajado remozando el edificio o han oído relatos al respecto por parte de ancianos.

Otras podrían hallarse en los conventos de la Compañía de Jesús, Santo Domingo y San Francisco. En este último se habla de una boca de túnel hallada en la segunda mitad del siglo XX, en el espacio atrás que hoy ocupa la estatua de Bénito Juárez en el Recinto de la Reforma. Donde se ubicaría el altar mayor del templo franciscano y tal subterráneo -que posteriormente, se menciona, fue sellado por orden del Instituto Nacional de Antropología e Historia- correspondería muy posiblemente a una cripta y no a uno de esos túneles que dicen conectaría el convento con la catedral y otros sitios.

Cripta subterránea bajo el Instituto Veracruzano de Cultura (IVEC), que fuera antiguo convento de Nuestra Señora de Belem,  en el  siglo XVIII
Cripta subterránea bajo el Instituto Veracruzano de Cultura (IVEC), que fuera antiguo convento de Nuestra Señora de Belem, en el siglo XVIII

Las criptas no son necesariamente sitios ocultos, olvidados y que halla que descubrir en todos los casos. Muchas son conocidas y perfectamente ubicadas por los religiosos. En esta categoría están las famosas criptas de la Catedral Metropolitana de Xalapa, dos recintos subterráneos independientes y descubiertas accidentalmente en 1976, cuando se hacían trabajos de cambio de piso. Fueron construidas, probablemente hacia 1740, cuando se hicieron los muros de la catedral. En ellas han sido enterrados los restos de los obispos y arzobispos que han pastoreado la Arquidiócesis de Xalapa. Así como posibles personajes ilustres y adinerados con sus familiares.

Igual que sucedería de presentarse la misma situación Veracruz, se despertó con furor el interés por las leyendas y mitos de los túneles xalapeños, cuando en diciembre de 2015 la asociación civil Xalapa Antiguo logró se autorizara la visita a las criptas por parte del público, que acudió por cientos a conocer. Cómo explicó Rafael González Hernández, párroco de la catedral:

“El abrir estas criptas se hace con la finalidad de que los xalapeños que tienen curiosidad por estos eventos conozcan los recintos, que no son nuevos en la Catedral y se termine con los mitos de los túneles que según existían”.

Dada la gran expectativa despertada en las personas y a pesar de los esfuerzos por centrar su verdadera naturaleza y propósito, por parte de expertos como el arquitecto Mario Artemio Morales Vásquez, el párroco tuvo que señalar también lo siguiente:

“Querían pasadizos secretos, túneles recorridos amplios por el subsuelo, para nada son sólo dos cámaras mortuorias que prácticamente están inhabilitadas en la Catedral porque no se les da otro uso”.

Las criptas funerarias explican en parte las leyendas de túneles en las ciudades hispanoamericanas, correspondiendo a los acueductos, sótanos, poternas, acequias, alcantarillados, etc. los otros casos.

FUENTES ELECTRÓNICAS:

DEFINICIÓN DE CRIPTA Y CONCEPTOS RELACIONADOS, Diccionario de Arquitectura y Construcción: http://www.parro.com.ar/definicion-de-cripta

RECINTO SEDE EX CONVENTO BEHETLEMITA, Secretaría de Cultura:
http://www.mexicoescultura.com/…/recinto-sede-ex-convento-b…

TÚNELES Y BÓVEDAS SUBTERRÁNEAS ANTIGUAS DEL CENTRO HISTÓRICO DE LA CIUDAD DE CÓRDOBA – ARGENTINA, GST – Grupo Speleotúnel, 28 de agosto de 2015: https://grupospeleotunel.wordpress.com/…/tuneles-y-bovedas…/

LA APERTURA DE LAS CRIPTAS DE LA CATEDRAL DE XALAPA HA GENERADO GRAN EXPECTATIVA, Alcalorpolítico.com, noviembre 29 de 2015: https://www.alcalorpolitico.com/…/la-apertura-de-las-cripta…

PARA TERMINAR CON MITOS, VISITAN CRIPTAS SUBTERRÁNEAS EN CATEDRAL DE XALAPA, El Demócrata, Merit Ávila:
http://eldemocrata.com/…/para-terminar-con-mitos-visitan-c…/

¿EXISTEN TÚNELES BAJO LA CIUDAD DE VERACRUZ? E-facico, Mario Jesús Gaspar Cobarruvias, enero 24 de 2017: https://efacico.wordpress.com/…/existen-tuneles-bajo-la-ci…/

ÁBSIDE, Wikipedia:
https://es.wikipedia.org/wiki/%C3%81bside

CLERO, Wikipedia:
https://es.wikipedia.org/wiki/Clero#Clero_secular

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