LOS ESTROMATOLITOS, EL TESORO DE LA LAGUNA DE ALCHICHICA


Por Mario Jesús Gaspar Cobarrubias

Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias, egresado de la Facultad de Ciencias y Técnicas de la Comunicación de la Universidad Veracruzana

Les comparto una reseña de mi visita a la laguna de Alchichica el lunes 27 de marzo de 2017, como parte de un viaje a la fortaleza de San Carlos y otros sitios, en compañía de mi gran amigo, el doctor Federico Gomez Boucrin. Además de captar el maravilloso paisaje, me enfoqué en las antiquísimas formaciones que caracterizan esta y a otras lagunas de su tipo.

Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias
La laguna de Alchichica se ubica a un costado de la carretera libre que va de San Salvador el Seco, Puebla, hacia Perote y Jalapa, en los limites de los estados de Veracruz y Puebla. La localidad de Laguna de Alchichica está situado en el Municipio de Tepeyahualco (en el Estado de Puebla). Su población según el Censo INEGI de 2010 ascendía a 124 habitantes al inicio de la presente década. La laguna está a una altitud de 2,310 metros sobre el nivel del mar, cubriendo un área de 1.81 kilómetros cuadrados, con temperaturas de 14 a 22 grados centigrados, una salinidad alcalina de pH 9 y aguas salobres de 8.5 g/l.

 

Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias
Es la mayor de las 4 lagunas conocidas como los Axalapascos de Techachalco: la Preciosa, Quechulac, Atexcaqui y Alchichica. Geológicamente los axalapascos son lagunas formadas a partir de un cono volcánico. Se formaron por la explosión del material ígneo y la erosión del cráter. formando así enormes fosos que durante millones de años se llenaron con agua de lluvia, que miden varios kilómetros de diámetro, en montañas volcánicas de cima plana. Sus aguas son saladas por las sales minerales en solución y podrían estar conectadas con las de los otros axalapascos),

 

 

Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias
Aparte de sus leyendas y misterios, la ciencia ha localizado originales formaciones orgánicas que constituyen el verdadero tesoro de la laguna de Alchichica. Son los llamados Estromatolitos, palabra que en griego significa “Cama de piedra”. La palabra estromatolito fue acuñada en 1908 por el geólogo alemán Ernst Louis Kalkowsky (1851-1938), para describir las estructuras laminares que aparecían en facies lacustres del Buntsandstein triásico alemán (una cuenca sedimentaria con rocas de una antigüedad geológica próxima a 251 millones de años),

 

Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias
Estas formaciones de color blanco grísaceo y que, de lejos, parecen corales en las orillas de la laguna, Son bioconstrucciones (estructura, normalmente mineralizada, originada por la acción de seres vivos) originados por la producción, captura y fijación de partículas carbonatadas por parte de biopelículas de cianobacterias (antiguamente llamadas algas verdeazuladas. Son bacterias capaces de realizar fotosíntesis oxigénica) en aguas cálidas y de baja profundidad en todos los periodos geológicos, desde hace miles de millones de años atrás. Este producto es un exoesqueleto residual que ya no tiene vida.

 

Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias
Se componen de muchas capas superpuestas, al morir las células de una capa, depositan el carbonato cálcico de sus paredes sobre la capa anterior y formarse sobre ellas una nueva capa viva, formando verdaderos arrecifes. Hace unos 3500 millones de años, cuando en los océanos ya existían, aparecieron millones de células vivas, los estromatolitos y entre 2500 y 1000 millones de años, sus arrecifes estaban ampliamente expandidos produciendo oxígeno de forma masiva en la atmósfera, alterándola drásticamente. En otras palabras, son los responsables de iniciar la abundancia de este gas que hoy respiramos la mayoría de seres vivos y que sin el cual no podríamos vivir en la Tierra
Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias
Actualmente, solo quedan 15 lugares en el planeta, donde pueden hallarse arrecifes de estromatolitos vivos: la costa oeste de Australia, las lagunas de Bacalar y Chichankanab, (Quintana Roo), Cuatrociénegas (Coahuila) y los axalapascos (Veracruz-Puebla) ya mencionados, en México, También en las islas Bahamas y el Mar Rojo, en el Lagoa Salgada (Brasil). Además de los salares norteños, la Laguna Amarga y el Parque nacional Torres del Paine en Chile. Existen en San Juan de Marcona (Perú). la Laguna de Socompa y en 6 ojos de ,mar cercanos a Tolar Grande (Argentina). Finalmente, se han encontrado también en Groenlandia.
La imagen puede contener: cielo, nube, exterior, naturaleza y agua
Los estromatolitos tienen un enorme valor para la ciencia: representan la evidencia más temprana de vida en la Tierra, pero también son valorados en el estudio de rastros de vida en otros planetas como Marte, donde se encontraron restos de estromatolitos fósiles en 2008. Sondas de exploración hallaron moléculas de carbonato en las rocas de la región marciana de Nili Fossae, señal de vida muy primitiva que hoy posiblemente exista bajo el suelo pero está fosilizada en la superficie. Se considera que fueron producidas por bacterias, en forma similar a los estromatolitos de Pilbara, en el noroeste australiano
Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias
En base a esta evidencia que se complementó en 2010, el equipo del Instituto de búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) vislumbró la posibilidad de que Marte haya tenido lagunas como la de Alchichica en algún momento de su evolución, hasta que cambios drásticos en su órbita propiciaron la perdida de su atmósfera, hoy azotada por radiaciones solares sin la protección de una capa de ozono. En Alchichica los estromatolitos vivos se encuentran bajo el agua realizando sus milenarios procesos biológicos, lo que vemos en la superficie es un subproducto final ya sin vida y que puede tocarse sin temor a dañar organismos vivos
Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias
Alchichica tiene las características de un pequeño mar: mareas visibles, corrientes de varios tipos, agua salada, termoclinas; cuando soplan los vientos las olas a escala revientan en sus playas arenosas con pendiente suave; en las paredes se encuentran rocas con perfiles verticales. El fondo tiene forma de “cuenco” y buzos de la Universidad Veracruzana comprobaron que alcanza hasta 72 metros con engañosos taludes a los 35 y 64 metros. Sus aguas muy salinas presentan el bellisimo espectáculo de tonalidades azules y verdes que cambian por el ángulo de la luz solar según la hora del día

 

Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias
La laguna de Alchichica es muy conocida y visitada por estar su borde oriental a orillas de la carretera federal 140 que comunica Veracruz con Puebla y la Ciudad de México. Debe su origen a un volcán monogenetico (que hizo erupción solo una vez), sus depósitos, en su extremo oriental, son capas de tobas grises intercaladas de ceniza suelta de lapilli y de pómez, que se ven casi horizontales o con muy débil pendiente, Sus bordes muestran diferentes horizontes constituidos por ceniza fina, lapillí (pequeño fragmento de lava arrojado durante la erupción, cuando son muy abundantes se acumulan en capas en forma de cono volcánico), fragmentos líticos, ceniza fina y líticos. —
Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias
Los estromatolitos vivos se hallan en peligro de extinción, no solo por la urbanización humana sino por fenómenos climáticos como el Niño, que causa fluctuaciones con años muy húmedos o muy secos, como señala el master en Ciencias de la Tierra, Jorge Gacía Martínez, en su tesis EFECTOS CLIMÁTICOS SOBRE EL AGUA SUBTERRÁNEA Y EL LAGO ALCHICHICA PUEBLA, MÉXICO (UNAM, 2010). La muerte de los estromatolitos afectaría la vida en general en la laguna. NOS DESPEDIMOS DESEÁNDOLES QUE TENGAN UNA SEMANA TRANQUILA AL LADO DE SUS SERES QUERIDOS Y VISITEN ALCHICHICA CUANDO TENGAN OPORTUNIDAD. —
Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s